Laatste Facebook update

Gepost op: 01-01-1970 01:00


Instagram

Laatste nieuws

Pepijn twee keer op het podium in Assen

Het vierde IDM-raceweekend op het thuiscircuit in Assen is fantastisch verlopen met twee derde plaatsen. Wellicht heeft het thuisvoordeel hieraan meegewerkt, maar feit is wel dat Pepijn zijn podiumplaatsen niet cadeau heeft gekregen. Hij heeft de talrijke fans die naar Assen waren gekomen zijn strijdlust kunnen tonen en ons een paar spannende wedstrijden voorgeschoteld.

 

Trainingen

In Assen staan er op de vrijdag slechts twee vrije trainingen van 20 minuten op het programma. Niet veel tijd voor het vinden van de juiste afstelling, maar gelukkig heeft Pepijn vanaf de eerste meters de slag goed te pakken. Op de tijdlijsten staat hij vrijwel continue bij de eerste vijf en weet de dag zelfs af te sluiten met de derde tijd. Een mooie opsteker en dat geeft veel vertrouwen voor de kwalificaties op zaterdag.

 

Was het een dag eerder nog mooi weer, op zaterdag is het ’s morgens een regenachtige bedoening. De eerste kwalificatie wordt verreden op een natte baan. De weersvooruitzichten voor de middag zijn een stuk beter en Pepijn neemt in de morgensessie dan ook geen risico om voluit te pushen voor een snelle tijd.  Het voorspelde zonnetje laat echter lang op zich wachten en bij aanvang van de tweede sessie is het asfalt nog behoorlijk nat. Vrijwel iedereen gaat er uit op regenbanden. Het circuit droogt toch vrij snel op, waardoor de coureurs na een paar rondjes al binnen komen voor het profielloze rubber. Pepijn gaat als een van de eersten op de slicks naar buiten en hervindt snel het ritme van een dag eerder. In no time zie je de tijden bij iedereen elke ronde, soms met seconden, naar beneden gaan. Zo sta je eerste, zo komen er weer een paar anderen onderdoor. De kwalificatie blijft spannend tot de laatste seconde en jawel Pepijn heeft met de derde tijd zijn eerste startrij van dit seizoen te pakken! “Nu gaan we ook voor het podium”, aldus een opgetogen Pepijn.

 

Raceday

 

Het is rond half elf al gezellig druk in de hospitality; bijna 100 racefans zijn naar Assen gekomen om Pepijn live aan het werk te zien. Dat is in de warm-up van korte duur, want Pepijn komt na een rondje de pits al in. Hij heeft een vervelend akkefietje gehad met Florian Alt en is gevallen. Alt gaat op de ideale lijn opeens van het gas af. Pepijn zit er kort achter, kan hem niet meer ontwijken en rijdt op zijn achterwiel, waardoor hij onderuit gaat. Gelukkig blijft het beperkt tot een pijnlijke knie en ellenboog en ook de motor is er met een paar kleine ‘schaafwondjes’ goed vanaf gekomen.

 

Race 1

Pepijn is goed weg en kan zijn derde plaats behouden. Markus Reiterberger en Danny de Boer nemen gelijk het heft in handen. Zij zijn een maatje te groot voor de concurrentie en rijden weg. Pepijn is op dat moment ‘the best off the rest’ en voert een groep aan met Florian Alt, Jan Bühn, gastrijder Fraser Rogers en Bastien Mackels. In het groepje zijn er veel positiewisselingen en er sluiten nog een aantal rijders aan. Pepijn weet tot halverwege de race de groep van inmiddels een man of tien aan te voeren, maar de anderen azen ook op die laatste podiumplaats.

 

Halverwege de race is Pepijn even ‘zijn momentum’ kwijt en steken Bühn en Alt hem voorbij. Ook de Belg Mackels passeert Pepijn, waardoor hij terugzakt naar de 6e positie. Dat wordt even later de 5e plaats door het uitvallen van landgenoot Danny de Boer met een technisch probleem. De mannen die strijden om de 3e plaats zijn erg aan elkaar aan gewaagd en dat belooft een mooi slot van race. En dat wordt het, want Pepijn heeft het podium zeker nog niet uit zijn hoofd gezet. Achter de rug van zijn medestrijders heeft ‘ie al bekeken waar hij ze terug kan pakken; in de Geert Timmer bocht moet het gaan gebeuren. Dé bocht op het circuit van Assen, die heel vaak de uitslag van de race bepaalt. En inderdaad Mackels wordt er hier uitgeremd, waardoor Pepijn doorschuift naar de 4e positie. Nu heeft hij nog twee rondjes de tijd om ook Bühn de achterkant van de SWPN-Yamaha te laten zien. Alt is net te ver weg nu, dus het wordt een gevecht met zijn oud-teamgenoot om de 3e plaats. Bij het ingaan van de laatste ronde is het nog steeds Bühn voor Pepijn. We zitten op het puntje van onze stoel. Daar komen ze de Ramshoek uit en Pepijn zit er nog steeds achter, maar met een ultieme uitremactie weet hij bij het ingaan van de GT zijn motor naast die van Bühn te zetten. En….., komt er als eerste uit en houdt de voorsprong vast tot op de streep. De derde plaats en hiermee de eerste podiumplaats van dit seizoen is binnen! Klasse gedaan!

 

Pepijn: “ Ik dacht het is alles of niets, maar ik zal en moet Bühn pakken in de GT. Fantastisch dat het dan lukt en ik op het podium sta. Helemaal mooi met de steun van de fans, die voor mij naar Assen zijn gekomen. Ik moest er wel hard voor werken, want ik kreeg, door de val in de warm-up, steeds meer last van mijn onderarm. De adrenaline om te scoren was echter zo hoog, dat ik terug kon vechten naar de 3e positie.”

 

Race 2

Pepijn is wederom goed weg; moet even Iannuzzo voor zich dulden, maar zit bij de eerste doorkomst al weer op de 3e positie. Het tweetal Reiterberger en De Boer zet opnieuw de sokken er in, al loopt de afstand naar het duo niet zo snel op als in de eerste race. In tegenstelling tot de eerste race trekt het veld nu iets sneller uit elkaar. Dit keer dus geen grote groep op sleeptouw en Pepijn weet zich zelfs iets los te rijden. De enige die zijn tempo kan volgen is de Belg Vincent Lonbois.

 

Vanaf de vierde ronde volgt er een enerverend gevecht tussen de twee. Vanaf de GT-tribune kijken we elke ronde met spanning uit naar de Ramshoek. Wie van de twee kemphanen komt er als voorste op de Geert Timmer bocht aanstormen? De mannen maken er een prachtig schouwspel van, wisselen af en toe van positie, maar bij het aanremmen van de GT is het toch Pepijn die elke ronde aan het langste eind trekt. Kan hij dit volhouden en zit er opnieuw een podiumplaats in? Of gaat Lonbois de beker voor de derde plaats ophalen? Pepijn oogt sterk en we hebben er alle vertrouwen in dat het gaat lukken. Dan gaat in de voorlaatste ronde de rode vlag uit. In de Noordlus van het circuit zijn een aantal rijders onderuit gegaan. Vanaf onze zitpositie op de tribune kunnen we dit niet zien. We zien de rijders een voor een de pitsstraat binnen komen. Lonbois ook, echter geen Pepijn. Het zal toch niet………..? En inderdaad Pepijn is gevallen over olie uit zijn eigen motor. En na hem zijn er op het oliespoor nog een aantal rijders gevallen, waardoor de wedstrijdleiding moet besluiten tot einde wedstrijd. Voor de uitslag wordt er dan gekeken naar de doorkomst in de ronde voordat de rode vlag uitgaat en dat betekent dat Pepijn ondanks zijn val toch naar het podium mag voor de derde plaats. Dan sta je wel even met een ander gevoel op het ereschavot. Desondanks erg blij, want hij heeft er opnieuw hard voor moeten knokken.

 

Pepijn: “Het gevoel met de motor was nog beter als in de eerste race en ik kon goed tempo rijden. Het gevecht met Lonbois was hard maar fair. We waren echt aan het racen. Soms raakten we elkaar, maar we gaven elkaar ook de ruimte als het nodig was. Uitkomen Ramshoek was ik sterker en ik wist dat ik hem in de GT achter me kon houden. In de voorlaatste ronde gleed ik opeens met mijn voet van het stepje en voor ik het wist trok de motor onder me weg en lag ik er naast. Een crash over olie uit mijn eigen stuk gelopen motorblok. Dat is wel balen, maar toch mocht ik naar het podium, omdat de doorkomst van de ronde er voor telt. Na mij zijn er ook nog een aantal gevallen over mijn oliespoor en ik hoop dat ze er geen blessures aan over hebben gehouden. Zelf heb ik een pijnlijke hand en hopelijk valt het mee, want komend weekend staat al weer de Lausitzring op het programma. Gelukkig beschikt het SWPN-team over een tweede motor, want na de crash heeft de motor even in brand gestaan en is er behoorlijk veel schade.”

 

Pepijn: “Verder wil ik iedereen bedanken die naar Assen is gekomen om mij aan te moedigen. Ik ben superblij met de twee podiumplaatsen en hoop dat jullie hebben genoten van deze dag. Mede dankzij jullie ondersteuning kan ik racen en ik ga er voor om ook in de komende races vooraan mee te strijden.”

Next race

20
AUG
IDM Lausitzring
5e ronde IDM Superbike  
03
SEP
IDM Oschersleben
6e ronde IDM Superbike
01
OKT
IDM Hockenheim
7e ronde IDM Superbike